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유방이 불편하고 통증이 있어 병원을 찾는 경우는 유방 증상 중 가장 흔합니다.

유방통증은 성격이 예민하고 조급한 여성들에게서 잘 생기는 정신신경증세라고 잘못 생각되었으나, 현재는 신체내의 생리적인 여성 호르몬 변화에 따른 유방의 과민반응으로 생각되고 있습니다. 다시 말하면, 이는‘병’이라기 보다는 생리적 현상이라고 보면 되겠습니다.

정상적으로도 많은 여성들이 생리 전에는 유방의 통증을 느끼기 때문에 어느 정도이상의 통증을 병적인 것이라고 하는지는 애매할 때가 많습니다.
실제로 통증을 호소하는 환자의 90%는 증세가 가볍고 일시적이며, 유방 통증이 절대로 유방암에 의해 생긴 증세가 아니라는 의사의 확인을 받은 후에 대부분 저절로 증세가 없어집니다. 나머지 10% 정도의 환자만이 통증이 1주일 이상 계속되거나, 생활에 불편을 느끼는 데, 이럴 때만 유방클리닉 등을 통한 약물 치료의 대상이 됩니다.

카페인의 과량 섭취가 원인이라고 많이 알려져 있으나 확실한 증거는 없습니다.
통증을 호소하는 환자 중 많은 사람이 월경불순을 같이 동반하고, 대부분의 유방 통증이 월경 주기에 따라 같이 변화하는 점과, 폐경이 되면 자연히 통증도 없어지는 점등으로 미루어 체내의 여성 호르몬의 일시적인 변화가 원인으로 지적되고 있습니다. 유방통이 심한 때를 달력에 표시해 보면 월경과 주기를 함께 하는지 확인할 수 있겠지요.

일반적으로 우리 몸의 여성호르몬 불균형이 유방통증을 유발한다고 알려져 있습니다.
배란기 이후에 호르몬들의 비율이 변화되고, 유즙분비 호르몬(prolactin)의 분비 이상 같은 것이 원인으로 이해되고 있습니다.
위장약이나 혈압약, 신경안정제 같은 약을 복용하거나 스트레스로 인해서 유방통증이 오기도 합니다.

통증은 크게 두 가지 형태가 있는데 하나는 주기적(cyclic)통증이며, 다른 하나는 비주기적(non-cyclic) 통증입니다.

주기적인 통증은 대체적으로 월경 전에 가장 심하며 월경이 시작되면 감소하고 평균 한 달에 5일정도 양쪽이 다 아픈 것이 일반적이지만 한쪽만 아픈 경우도 자주 있습니다. 거의 대부분의 유방 통증은 이러한 주기적인 통증으로서, 통증부위는 명확하게 어느 곳이라고 지적하기 힘들지만 대개는유두를 중심으로 하여 바깥쪽과 위쪽에 통증을 많이 느끼며 " 무겁다, 아프다, 쓰리다, 찌릿찌릿하다. 무엇이 닿으면 깜짝 놀랜다.
불편하다....."등으로 표현되는데, 심한 경우는 겨드랑이와 팔 끝까지 통증이 전달되기도 합니다.

주기적인 통증은 30대 여성에게 가장 많으며 임신이나 경구피임약 사용시에는 통증이 감소하기도 하며평균 7년 정도의 증상기간을 보이지만 심하게느껴지는 때와 그렇지 않은 기간이 반복되어나타납니다.
비주기적 통증은 월경 주기에 관계없이 불규칙하게 통증을 느끼며 주기적 통증에 비해서 드문 편이고, 대부분 원인불명으로서 40대 이후에 많으며 폐경기가 지난 후에도 올 수 있습니다. 통증부위는 비교적 명확하게 지적할수 있으며 대개는 한쪽 유방에만 느끼고 통증의 표현은 " 예리하다. 칼로 찌르는 것 같다. ...." 등으로 표현되며 통증은 지속적일 때가 많습니다.
이러한 비주기적 통증을 느끼면서 유방에 멍우리가 만져질 때는 반드시 유방암과 구별하기위해 유방 전문의의 진찰이 필요합니다.

대부분의 유방 통증자체는 유방암과는 관련이 없습니다. 하지만, 유방 진찰과 동시에 유방 사진 촬영을 하게 되는 데, 그 이유는 초기유방암 환자에서 유방 통증을 동시에 호소한 사람이 7%-10%정도 된다는 보고도 있기 때문입니다.
1. 기다려 본다.
우선은 이미 언급한 것과 같이 대부분의 통증은 2-3개월 관찰하면 저절로 없어지니까 기다려 보는 것이 좋습니다.

2. 카페인, 지방 섭취 줄이기.
통증이 계속될 경우에는 콜라, 커피, 홍차, 녹차, 코코아 등과 같은 카페인이 많이 들어있는 음식은 줄이거나 삼가도록 합니다.
또한 지방질이 많은 음식을 섭취하는 것도 유방통과 결절 형성에 영향을 준다고 알려져있어 지방질이 높은 음식을 줄이거나 삼가는 것도 도움이 됩니다.

3. 달맞이꽃 종자유
그래도 통증이 계속되면, 달맞이꽃 종자유 (리놀렌산 제제)를 하루 1~3g, 3개월정도 사용합니다. 특별한 부작용 없이 사용 가능한 약입니다. 여기에 효과가 없으면 의사 처방에 따라 타목시펜, Danazol, Bromocriptine, Progesterone 등으로 바꾸어 시도해 볼 수는 있으나 잘 사용하지는 않습니다.